La Northern California DX Foundation (NCDXF) en cooperación con la IARU, constituyó una red mundial de radiobalizas que opera en las frecuencias de 14.100, 18.110, 21.150, 24.930 y 28.200 MHz. Estas balizas ayudan, tanto a radioaficionados como a usuarios comerciales de la radio en altas frecuencias, a evaluar las condiciones de la ionosfera en tiempo real. Todo el sistema está diseñado, construido y operado por voluntarios.

Cada tres minutos, en una determinada frecuencia, cada baliza transmite su indicativo en cw a 22 palabras por minuto seguido de cuatro rayas de un segundo. El indicativo y la primera raya se envian con 100 vatios de potencia, las restantes rayas se transmiten a 10 vatios, 1 vatio y 100 milivatios respectivamente.

Por parte de la NCDXF se estableció un esquema de transmisión en el que se asignó un turno a cada baliza para que ésta pudiera transmitir sin interferir con las demás. Los turnos tienen una duración de 10 segundos e inmediatamente terminado el de una, comienza el turno de la siguiente. De esta forma, cada 10 segundos una baliza diferente transmite en una determinada frecuencia su indicativo y los referidos cuatro tonos. Dado que son 18 las balizas existentes y que cada turno dura 10 segundos, cada 180 segundos, o sea 3 minutos, se vuelve a repetir el ciclo.

En la práctica, si queremos conocer cómo está la propagación en una determinada banda, sólo tenemos que sintonizar nuestro transceptor a la frecuencia correspondiente y observar la intensidad de las señales, o la ausencia de éstas, con la que recibimos las diferentes balizas. Por ejemplo, si queremos monitorizar la banda de 20 metros, sintonizaremos el transceptor a la frecuencia de 14.110kHz, dónde podremos escuchar cada 10 segundos una baliza distinta, primero 4U1UN, después VE8AT, posteriormente W6WX y así sucesivamente hasta llegar a YV5B y comenzar nuevamente el ciclo. Dependiendo de la calidad de las señales recibidas podremos saber las condiciones de propagación existentes desde nuestra ubicación hacia las diferentes zonas en las que se encuentran situadas las balizas.

UBICACIÓN DE LAS BALIZAS DE LA NCDXF-IARU
Entidad DX Indicativo Ubicación Latitud Longitud Grid Loc
Naciones Unidas 4U1UN Nueva York 40º 45' N 73º 58' W FN3Øas
Canadá VE8AT Eureka, Nunavut 79º 59' N 85º 57' W EQ79ax
Estados Unidos W6WX Mt. Umunhum 37º 09' N 121º 54' W CM97bd
Hawaii KH6WO Laie 21º 38' N 157º 55' W BL11ap
Nueva Zelanda ZL6B Masterton 41º 03' S 175º 36' E RE78tw
Australia VK6RBP Rolystone 32º 06' S 116º 03' E OF87av
Japón JA2IGY Mt. Asama 34º 27' N 136º 47' E PM84jk
Rusia RR9O Novosibirsk 54º 59' N 82º 54' E NO14kx
Hong Kong VR2B Hong Kong 22º 16' N 114º 09' E OL72bg
Sri Lanka 4S7B Colombo 6º 6' N 80º 13' E NJ06cc
Sudáfrica ZS6DN Pretoria 25º 54' S 28º 16' E KG44dc
Kenia 5Z4B Kariobangi 1º 15' S 36º 53' E KI88ks
Israel 4X6TU Tel Aviv 32º 03' N 34º 46' E KM72jb
Finlandia OH2B Lohja 60º 19' N 24º 50' E KP2ØNP
Madeira CS3B Santo da Serra 32º 43' N 16º 48' W IM12or
Argentina LU4AA Buenos Aires 34º 37' S 58º 21' W GFØ5tj
Peru OA4B Lima 12º 04' S 76º 57' W FH17mw
Venezuela YV5B Caracas 10º 25' N 66º 51' W FK6Ønj
ESQUEMA DE TRANSMISIÓN
Indicativo 14.100 18.110 21.150 24.930 28.200 Operador
4U1UN 0:00 0:10 0:20 0:30 0:40 UNRC
VE8AT 0:10 0:20 0:30 0:40 0:50 RAC/NARC
W6WX 0:20 0:30 0:40 0:50 1:00 NCDXF
KH6WO 0:30 0:40 0:50 1:00 1:10 Maui ARC
ZL6B 0:40 0:50 1:00 1:10 1:20 NZART
VK6RBP 0:50 1:00 1:10 1:20 1:30 WIA
JA2IGY 1:00 1:10 1:20 1:30 1:40 JARL
RR9O 1:10 1:20 1:30 1:40 1:50 SRR
VR2B 1:20 1:30 1:40 1:50 2:00 HARTS
4S7B 1:30 1:40 1:50 2:00 2:10 RSSL
ZS6DN 1:40 1:50 2:00 2:10 2:20 ZS6DN
5Z4B 1:50 2:00 2:10 2:20 2:30 ARSK
4X6TU 2:00 2:10 2:20 2:30 2:40 IARC
OH2B 2:10 2:20 2:30 2:40 2:50 SRAL
CS3B 2:20 2:30 2:40 2:50 0:00 REP-Madeira
LU4AA 2:30 2:40 2:50 0:00 0:10 RCA
OA4B 2:40 2:50 0:00 0:10 0:20 RCP
YV5B 2:50 0:00 0:10 0:20 0:30 RCV